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Cómo están cambiando las barras en la era del #MeToo

Cómo están cambiando las barras en la era del #MeToo

A fines del año pasado, cuando las historias de violación y acoso sexual en Hollywood se convirtieron en noticia de primera plana, dando paso al movimiento #MeToo, muchos en el mundo de los cócteles miraron con una sensación de desconcertante familiaridad. La industria de los bares, conocida desde hace mucho tiempo por sus límites resbaladizos en el lugar de trabajo, ya había comenzado a ponerse manos a la obra.

En octubre de 2016, un sitio web llamado The Reality of Sexual Assault in the Cocktail Community publicó relatos de agresión sexual por parte de un conocido bartender de Los Ángeles. Otro que salió del College Street Bar de Toronto ese mismo mes terminó con su dueño arrestado por confinamiento forzado y agresión sexual a una mujer de 24 años.

Un año después, en noviembre de 2017, el personal del icónico bar de whisky Haymarket de Louisville renunció por acusaciones de violación contra su propietario. El mes siguiente se presentó un cargo de sodomía ante el Departamento de Policía de Los Ángeles contra otro de los camareros de alto perfil de esa ciudad.

Llámelo un despertar o un punto de inflexión, pero la cascada de acusaciones contra los hombres poderosos de la industria había dejado una cosa concienzudamente clara: el momento del cambio en los bares de Estados Unidos estaba muy retrasado.

Prevención

"Las industrias de bares y restaurantes han estado luchando con problemas de acoso durante años", dice Nandini Khaund, cantinero de Cindy's and Chicago Athletic Association en el corazón del centro de Chicago. Con la ayuda de su empleador, la compañía hotelera internacional Two Roads Hospitality, comenzó a buscar formas de educar a su personal sobre tácticas preventivas para lidiar con la conducta sexual inapropiada en el trabajo.

Khaund y su equipo presentaron las "Reglas tácitas del bar" de Cindy, que permiten a los camareros y camareros hacer lo que creen que es correcto para proteger a sus empleados del acoso.

Cuando un invitado insistía en poner las bebidas de una mujer en su cuenta sin su consentimiento, las reglas le presentaban a Khaund la oportunidad de eliminar la máxima de "el cliente siempre tiene la razón". “Le di a nuestro personal la agencia para proteger al huésped ya ellos mismos en lugar de sentir que tenían que aceptar por el bien de la hospitalidad”, dice ella.

“Se necesita mucho trabajo emocional para estar ahí para su personal”, dice ella. "Es realmente integral diseñar sistemas que los hagan sentir seguros y empoderados".

Apoyo

Para aquellos que no se sienten apoyados en sus propios lugares de trabajo, se pueden encontrar oídos comprensivos, si saben dónde buscar.

Speed ​​Rack, una competencia de cócteles para mujeres que ahora está en su séptima temporada, ha invitado a mujeres bartenders de todo el país a formar parte de su red profesional. Fundada por los veteranos de la industria Lynnette Marrero e Ivy Mix, la organización se enfoca en elevar el perfil de las mujeres en el negocio de los bares y, al hacerlo, ha proporcionado un marco para discutir los problemas que enfrentan muchas bartenders, incluida la conducta sexual inapropiada.

Marrero y Mix no son ajenos al tema. Ambos, por ejemplo, dicen que habían sabido desde el principio que Ken Friedman, el restaurador de la ciudad de Nueva York cuyo patrón de agresión fue documentado en "The New York Times" el año pasado, era alguien de quien mantenerse alejado.

“Con la historia de Ken Friedman, específicamente, muchas de las mujeres mencionadas eran amigas mías cercanas, por lo que los rumores corrían”, dice Marrero. Ella espera que la comunidad Speed ​​Rack una a las mujeres para que se cuiden unas a otras.

En el bar de Mix, Leyenda, en Brooklyn, siempre encontrarás al menos una mujer trabajando detrás del palo. Ella cree que ese tipo de representación femenina es clave para fomentar un entorno seguro y cómodo para las mujeres. "Hay algo que decir acerca de tener más presencia femenina en un bar", dice Mix. "Dice: 'Oye, se supone que tú también debes estar detrás de esa barra, señora. ¡Tú también estás empoderado! "

Leyenda cuelga postales en los baños del bar con consejos sobre cómo actuar en situaciones de acoso sexual y violencia. Todos los empleados deben leerlos. "No es el protocolo perfecto", dice. "Pero es un protocolo".

Este mayo, tres bartenders: Shelby Allison de Lost Lake, Sharon Bronstein de The 86 Co. y Caitlin Laman de Ace Hotel, serán los anfitriones de la primera conferencia de cócteles al estilo Chicago. El evento contará con una serie de talleres y paneles de discusión, que esperan que comiencen a crear una imagen más completa del mundo de los cócteles, uno en el que los hombres blancos con bigotes no se presenten como el mejor talento de los bartenders. .

Ninguno de los fundadores es ajeno a la hostilidad que enfrentan muchas mujeres cuando trabajan detrás de la barra. “Empecé trabajando en Las Vegas cuando era joven”, dice Allison. “Tuve un trabajo por solo dos días; El primer día, el gerente general me miró a la cara y dijo: "Cuando vuelvas mañana, me gustaría un poco más de esto y un poco más de esto", señalando mi rostro y mis pechos. También me dijo que no le gustaba mi nombre, así que me iba a llamar por otro nombre ".

Allison, Bronstein y Laman dicen que ya han visto cambios en sus propios bares luego de la ampliación de #MeToo y el surgimiento de Time's Up, un fondo de defensa legal que brinda apoyo a quienes han sufrido acoso, agresión o abuso sexual en el lugar de trabajo. .

“Las microagresiones ya no se aceptan”, dice Laman. “Hay sutiles excavaciones y palabras descriptivas que la gente se está dando cuenta poco a poco que no está bien decir. Ha sido increíble de ver ".

Comunicación

Laman menciona la importancia de asegurarse de que los empleados se sientan cómodos detrás del palo. "Se supone que el trabajo es un lugar seguro", dice. "Si alguien te hace sentir incómodo, ya sea intencionalmente o no, hablemos de ello". Cuando todos los que están detrás de la barra se sienten seguros, dice, todos pueden crear una mejor experiencia para el invitado.

Otra bartender de Chicago, Jacyara de Oliveira, quien ganó la competencia Seattle Speed ​​Rack en 2017 y ahora trabaja como directora de bebidas en El Che Bar y La Sirena Clandestina, ha construido un lenguaje en torno a situaciones complicadas y estrategias para la resolución de conflictos en los procedimientos para los empleados. en sus bares.

“A menudo, simplemente no sabes qué hacer cuando alguien hace un comentario lascivo o actúa de manera inapropiada porque estás en estado de shock”, dice De Oliveira. "Tener el idioma y la práctica para usarlo en esas situaciones es útil".

Pero crear una comunicación abierta que evite culpar a las víctimas puede ser difícil. "Todos estamos llegando a la conclusión de que es un tema complicado y la mayoría de nosotros no sabemos cómo abordarlo", dice De Oliveira. "Dar prioridad a esa educación para que actuemos de manera responsable para nuestros huéspedes y empleados es clave".

Dejando a un lado los protocolos de buena fe, la industria se enfrenta a un desafío enorme al educar a una comunidad de cócteles que abarca más de medio millón de profesionales en activo en los EE. UU.

Una solución, dice Mix, es que las marcas de licores creen un panel de expertos para crear un código de conducta estandarizado que podría funcionar como una guía para la industria. "Necesitamos el mismo idioma", dice. "Y debe ser generalizado".

Khaund cree que cualquiera que no empiece a tomarse estos problemas en serio pronto verá hundirse sus negocios.

“Las construcciones patriarcales existen en todos los entornos corporativos y creativos, sin importar cuán 'despertados' tratemos de ser”, dice. “Cocinas, bares, juntas ejecutivas y toda nuestra industria todavía están luchando por establecer sistemas que eleven en lugar de oprimir. Va a llevar tiempo, pero ya lo estamos haciendo a nivel local y de base. Si los dinosaurios no lo reconocen, realmente creo que se extinguirán ".

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